Den 21. desember har sola sin sydligste posisjon på himmelen. I Oslo kommer sola denne dagen bare 6,5 grader over horisonten og dagen er nesten 13 timer kortere enn ved sommersolverv i juni.

Ved Polarsirkelen står sola i horisonten, og lenger nord er det mørketid. Etter vintersolverv kryper området med mørketid nordover, men først 15. januar kan sola igjen sees fra Tromsø-området.

Daglengden øker bare meget langsomt den første tiden etter vintersolverv. I Oslo blir dagen 9 minutter lenger og i Trondheim 12 minutter lenger frem til årsskiftet, skriver Anne Mette Sannes og Knut Jørgen Røed Ødegaard i en pressemelding.

Jordas årstider skyldes at jordaksen heller. Helningsvinkelen er for tiden 23,5 grader og endrer seg meget langsomt over en periode på 41 000 år. For tiden retter aksen seg opp slik at Polarsirkelen flytter seg litt nordover fra år til år. Jorden roterer rundt sin akse, og i løpet av året flytter den skråstilte jordkloden seg en gang rundt sola. I et visst punkt i banen skrår jordas nordlige halvkule maksimalt bort fra sola.

Sett fra nordlige bredder når sola da sin laveste posisjon på himmelen gjennom året, og dette inntreffer kl. 17.28 i dag. På den sydlige halvkule står sola samtidig på sitt høyeste slik at det der blir sommersolverv. Om et halvt år – 21. juni – vender vår halvkule mest mulig mot sola og vi får sommer med lange dager hvor sola står høyt på himmelen.